L’Église et l’argent à l’époque moderne

Paola Vismara, L’Église et l’argent à l’époque moderne, Lyon, LARHRA, 2018, ISBN : 979-10-91592-19-2

Titre original : Questioni di interesse. La Chiesa e il denaro in età moderna, Mondadori Bruno, Collana : Campus, 2009, 174 p.

Au cours de son histoire deux fois millénaire, l’Église a dû rendre des comptes sur l’économie, les usages de l’argent et toutes les problématiques qui leur sont associées. Les théologiens et d’illustres penseurs s’en sont chargés. Mais, au fond, il s’agit d’une question qui intéresse tout un chacun, les riches comme les personnes moins favorisées et les pauvres. C’est donc une question qui interpelle les consciences et en même temps, si on l’examine dans son environnement religieux, elle ne peut être séparée d’autres éléments auxquels elle est inextricablement liée : l’économie, la politique, le droit …

L’ouvrage se concentre sur la période moderne. Celle-ci a hérité du Moyen Âge quelques importantes incitations, provenant en particulier du monde franciscain et, pour certains, déjà du monde monastique. Dans l’Italie de la fin du Moyen Âge naissent les assurances et les banques modernes (aujourd’hui encore une forme de crédit garanti par un dépôt de titres en gage s’appelle « crédit lombard ») ; les Flandres et d’autres aires européennes connaissent également un impressionnant développement. Ces nouveautés sont rendues possibles par les grandes mutations du temps, à commencer par la découverte du Nouveau monde et ses incidences sur le plan économique. Il est alors indispensable de repenser, de rénover et de proposer des réflexions inédites, en mesure de répondre à la mutation et aux enjeux en cours.

L’objet central du livre est le prêt à intérêt, également appelé usure. Ce n’est qu’avec le temps qu’on la distingue du prêt à intérêt légitime et non condamnable. C’est une affaire d’importance. En elle se reflètent les grands confits qui agitent l’intérieur même de l’Église, surtout dans la seconde moitié du XVIIe siècle. Elle représente aussi une grille de lecture très intéressante pour mieux comprendre l’évolution générale de l’Église. Cela concerne tous les membres de la société : les riches (laïcs et grandes institutions ecclésiales) qui possèdent un capital à investir ; les marchands qui, même riches, ont besoin d’un capital liquide afin de développer leurs affaires. Cela concerne aussi les pauvres qui ont besoin d’argent pour subvenir à leurs premières nécessités ; cela concerne enfin les petites institutions ecclésiastiques et les personnes aux faibles ressources, qui possèdent néanmoins quelques liquidités et doivent vivre sur le profit généré par celles-ci.

Présentation : Frédéric Meyer, LLSETI, Université Savoie Mont-Blanc

Traduction : Stefano Simiz, CRUHL – Université de Lorraine

Avant le 15 septembre 2018, les souscripteurs qui le souhaitent auront leur nom inscrit dans la Tabula Gratularia

Jusqu’au 30 septembre 2018, les souscripteurs bénéficient du tarif spécial

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