Les négociants de La Rochelle au XVIIIe siècle

CouvertureBrice Martinetti, Les négociants de La Rochelle au XVIIIe siècle, préface de Didier Poton, Rennes, Presses universitaires de Rennes, 448 pages.

ISBN : 978-2-7535-2853-6

Au XVIIIe siècle, La Rochelle vit au rythme de son grand commerce colonial, né à la confluence du marché canadien, de la droiture avec les Antilles et de la traite négrière. Au sein de la ville atlantique, se démarque dès lors une élite qui tient le haut du pavé : les négociants. Moteur de la croissance et de l’emploi, à la tête des plus grandes fortunes et propriétaires des plus beaux hôtels particuliers, ils disposent d’un esprit de corps autour duquel se cristallisent une conscience et une culture partagées. Regroupés derrière leur chambre de commerce et valorisés par l’honorabilité de leur profession, les négociants, dont les plus opulents sont protestants, réussissent à se positionner comme des figures incontournables de la société rochelaise, ayant une influence certaine sur la vie de la cité et pesant de tout leur poids face aux nantis traditionnels d’Ancien Régime.
Observer les négociants rochelais revient à examiner une élite dont les membres se renouvellent au gré des réussites et des faillites. À l’image des autres grandes places maritimes de France, La Rochelle réceptionne inlassablement de nouveaux candidats à la promotion socioprofessionnelle, ceux qui débutent parfois avec presque rien et qui bâtissent les plus grandes fortunes, ou ceux qui viennent quérir un niveau de richesse en adéquation avec leur rang. À leurs côtés, les anciennes familles du grand commerce ne sont pas à l’abri des mésaventures, victimes des révoltes de captifs à bord de leurs navires, des naufrages ou des guerres incessantes entre monarchies européennes. Du fait des conditions d’exercice du grand commerce maritime et de la nature du capitalisme relationnel d’Ancien Régime, les négociants forment un milieu socioprofessionnel mouvant qui se veut nécessairement ouvert.
Les négociants de La Rochelle est la première étude socioculturelle consacrée à l’ensemble des grands entrepreneurs du commerce rochelais du siècle des Lumières. À l’appui de plus de dix mille documents mis en articulation, surgissent 738 négociants qui furent l’âme et le cœur de La Rochelle et qui marquent encore la ville de leur empreinte.

Sommaire :

Préface de Didier Poton

1. Entre héritiers et nouveaux venus : formation et structuration d’une élite économique pétrie de diversités
Caractériser, dénombrer et peser les grands entrepreneurs du commerce international rochelais
Origines et renouvellements du monde du négoce
Quelques profils témoignant de la formation d’un milieu composite

2. Sociabilités et notoriétés urbaines : les négociants dans la vie publique rochelaise
Les sociabilités du pouvoir, le pouvoir des sociabilités
Religiosité et charité chrétiennes
Les négociants face aux grands enjeux de leur temps

3. À la confluence des affaires et du mimétisme nobiliaire naît un nouveau genre de vie
Dynamique du grand commerce et identité urbaine
Une hiérarchie des apparences dans un art de vivre au quotidien
Des campagnes aux colonies : enjeux et pratiques de la propriété terrienne

Lien éditeur ici


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