Agriculture et environnement en Europe, de l’Antiquité à nos jours, Bordeaux, 6-7 février 2025, AAC

Colloque organisé à l’université Bordeaux Montaigne, les 6 et 7 février 2025, sur le thème “Agriculture et
environnement en Europe de l’Antiquité à nos jours” par Stéphanie Lachaud et Corinne Marache (CEMMC, Bordeaux Montaigne), Frédéric Boutoulle (Ausonius, Bordeaux Montaigne) et Julien Zurbach (AOrOc, ENS, Paris).

Argumentaire

L’histoire rurale et l’histoire environnementale sont deux champs
historiographiques proches par nature, mais rarement réunis dans des
manifestations scientifiques collectives. Or, l’histoire rurale s’est
depuis longtemps faite pionnière en histoire de l’environnement, de
l’analyse des modes d’appropriation des espaces pour les cultiver, de la
place des paysans et des choix agraires dans la formation des paysages,
du rôle des marchés urbains dans le développement d’arrière pays
spécialisés ou bien encore par l’intérêt porté aux forêts, montagnes et
zones humides. Pensons par exemple aux travaux pionniers d’Emmanuel Le
Roy Ladurie, de Marcel Lachiver ou d’Andrée Corvol, de Fabrice Mouthon,
Aline Durand, ou Jean Guilaine.
        Il ne sera pas utile ici de revenir sur cette abondante production
historiographique mais plutôt de voir dans quelle direction une
réflexion renouvelée peut s’inscrire. Par agriculture, il faut entendre
toutes les pratiques agraires, qu’il s’agisse de l’élevage, de la
culture de la terre, de l’exploitation de la forêt ou bien encore des
formes d’agriculture urbaine et hors sol. Que l’on s’intéresse à
l’élevage du gros et du petit bétail, de la volaille, des poissons, des
produits de la mer ou des insectes, l’histoire de l’agriculture croise
l’histoire environnementale et fait appel aux animal studies. Plus
encore, le développement de l’agriculture dans ses diverses formes
relève à la fois d’une manière de tirer profit des potentialités de la
nature et d’un façonnement de l’environnement par l’homme, inscrivant
l’agriculture comme un élément moteur de construction paysagère et
sociale. On peut, par exemple penser au sarrasin en Bretagne, au maïs
dans le Sud Ouest, à l’élevage bovin en Normandie. Qu’il s’agisse
d’agriculture vivrière, d’agriculture commerciale spécialisée ou de
formes mixtes, toutes impriment leurs logiques productives sur
l’environnement. Bien que le terme fasse l’objet de plusieurs acceptions
selon qu’il est vu depuis le droit, l’écologie ou la géographie, on
entendra par environnement la combinaison des éléments naturels (le
champ de forces physico-chimiques et biotiques) et socioéconomiques qui
constituent le cadre et les conditions de vie d’un individu, d’une
population, d’une communauté à différentes échelles spatiales.
Plus encore que les autres activités anthropiques, l’agriculture puise
dans l’environnement et le modifie. Éleveurs, paysans, bergers,
forestiers, agriculteurs participent à construire une bonne connaissance
des sols, des plantes, des animaux et entretiennent des systèmes et des
formes d’équilibres ou de déséquilibres entre hommes et milieux. Une
attention particulière sera également portée sur les impacts, les
problèmes et risques générés par les pratiques agricoles, qu’il s’agisse
de l’épuisement des sols, des formes de pollutions liées aux produits
phytosanitaires – qui sont les mieux connues et les plus documentées,
notamment depuis Silent Spring de Rachel Carson (1962) – ou aux autres
formes d’externalités, comme les remembrements qui ont parfois abouti à
de vastes mouvements d’arrachage des haies bocagères et à une
accélération des phénomènes érosifs et d’assèchement des sols ou encore
les défrichements et déforestations qui ont favorisé l’érosion des sols.
Plus globalement, ces questions soulignent l’importance d’une réflexion
sur l’agriculture qui a toujours dû concilier l’enjeu majeur de la
sécurité alimentaire et celui de la soutenabilité de ses formes et de
ses modèles, que cette soutenabilité soit contrainte par les moyens à
disposition, qu’elle soit volontaire et pensée.
        Les liens entre agriculture et environnement doivent alors
s’envisager à plusieurs échelles. Il s’agit d’abord de celle de l’espace
de production ou d’élevage qui est le premier niveau de croisement de
ces deux questions, la parcelle, l’exploitation, le terroir… Puis, il
faut envisager l’analyse en termes régionaux, nationaux et
internationaux, par les filières, les bassins d’approvisionnement ou les
diverses formes d’externalité à l’échelle internationale. Une même
pratique agricole peut ainsi générer des besoins à plusieurs échelles, à
l’instar de l’approvisionnement en bois pour la culture de la vigne.
Ainsi, en Guyenne, un bassin de proximité fournissait les piquets en
châtaignier et en acacia ainsi que l’osier destiné à attacher les ceps
aux échalas ou à fabriquer les paniers de vendange. Un plus large
bassin, à l’échelle française, fournissait le merrain de chêne destiné
aux fûts, venu du Massif Central, mais aussi de la Baltique en fret
d’échange via le port de Bordeaux. En cela, l’agriculture mobilise des
ressources et des énergies issues d’un environnement plus ou moins
lointain et participe à sa transformation.
Ce colloque s’adresse aux historien.ne.s, de l’antiquité jusqu’au monde
contemporain, pour proposer une approche sur le temps long des liens
entre agriculture et environnement en Europe, et pour envisager de
manière renouvelée les transformations environnementales liées aux
pratiques agricoles.  Il s’agira d’interroger le poids du contexte
socioéconomique, le rôle des structures foncières, la place du genre et
des générations dans le rapport à la terre et au milieu, l’influence des
logiques de production, de transformation et de valorisation (marchés et
prélèvement du local à l’international, du bourg rural aux métropoles,
du commerce de proximité à l’industrie de transformation) ainsi que les
modalités d’échanges et de transport dont les aspects pratiques ont un
impact sur les produits agricoles autant que les environnements
d’origine et de réception. Par exemple, le transport transatlantique du
guano, puis du nitrate de soude au XIXe siècle a bouleversé, en moins
d’un demi siècle, les espaces d’extraction du Pérou et du Chili avec de
très forts prélèvements de ressources destinées à traverser l’océan par
bateau pour lutter contre l’appauvrissement des sols en Europe. Il a
ainsi participé à diversifier les sources d’approvisionnement en engrais
et a préparé la voie à la fabrication et à l’utilisation des engrais
chimiques, contribuant à la rupture métabolique entre campagnes et
villes – c’est à dire à la rupture du lien entre les villes qui
fournissaient, par leurs déchets, les engrais nécessaires au retour des
minéraux indispensables à la fertilité des terres agricoles – , mais
aussi entre pays développés et pays en développement.
Les communications donneront la priorité aux expériences pratiques
plutôt qu’aux traités théoriques, aux observations empiriques plutôt
qu’aux préconisations scientifiques et agronomiques, et si les savoirs
savants seront abordés, ce sera pour mesurer la manière dont ils
cohabitent et se mêlent aux savoirs pratiques.

Les propositions attendues pourront s’inscrire dans les axes suivants,
qui sont des propositions de réflexion, sans être en aucune manière
limitatives.

1/ Les actions volontaires pour améliorer la productivité agricole,
tirer le meilleur profit des conditions naturelles et moins dépendre de
ses contraintes :
– Transformation et adaptation des milieux au service de l’agriculture :
amendements et engrais, écobuage et pratique des feux, surcharge
pastorale, modification des cours d’eau ou du cours des eaux,
modification du relief (terrassement, creusement, arasement), création
d’espaces agricoles (poldérisation, assèchements, drainages,
défrichements, arrachage de haies).
– Modification du vivant en fonction des besoins agricoles, alimentaires
et sanitaires (processus de sélection variétale et animale, croisements,
génétique), réussites et échecs.
– Réduction, voire affranchissement ou optimisation des contraintes de
la nature (rythme biologique des plantes et des animaux d’élevage), qui
passent par la maîtrise des cycles, l’appropriation des connaissances
scientifiques, l’innovation technique mais qui reposent aussi sur les
savoirs pratiques, le « bricolage » et le forçage.
– Formes de luttes (manuelle, mécanique ou chimique) contre les maladies
et les animaux dits nuisibles : champignons, insectes, rongeurs,
oiseaux, escargots, limaces, « grosses bêtes » (sangliers, loups,
lapins…).

2/ Les impacts des pratiques agricoles sur l’environnement :
– Conséquences sur le vivant : appauvrissement génétique, fragilité aux
maladies, contamination des espaces non cultivés ou espèces dites
sauvages, appauvrissement de la biodiversité.
– Perturbation des sols et de la météorologie : épuisement et altération
des sols (ruissellement, ravines, pollutions), eaux et pluies, vent dont
la force est accélérée par la diminution des haies coupe vent.
– Risques pour la santé des hommes et des animaux : maladies
professionnelles, cancers des agriculteurs et des riverains, maladies
des animaux.
– Risques pour l’approvisionnement et la sécurité alimentaire.

3/ Les conflits, les analyses critiques et les propositions nouvelles :
– Usages et conflits d’usages environnementaux liés aux pratiques
agricoles : gestion de l’inculte, droits collectifs, propriété
individuelle, cohabitation entre riverains et activités agricoles.
– Information, éducation et sensibilisation : dénonciations et rôle des
médias, contenu des formations et programmes d’enseignement, engagement
syndical, associatif et militant, structuration et politisation des
débats.
– Régulation et réglementation des pratiques agricoles pour une bonne
gestion des ressources, pour une préservation de la biodiversité et de
l’environnement, pour une meilleure protection sanitaire des producteurs
et des consommateurs : législateurs et législations, acteurs et
structures d’encadrement.
– Réflexions, expérimentations et actions nouvelles visant à
limiter/modifier l’impact environnemental de l’agriculture : conflits
générationnels, retour à la terre, modèles alternatifs, diversification
des profils d’agriculteurs et de leur rapport à la terre, formes de
résilience.

Modalités de propositions :

Les propositions de communication devront nous parvenir avant le 31 août
2024.
Elles comporteront un titre, un résumé de 2000 caractères et un court
CV.
Nous vous remercions de bien vouloir les adresser à :
frederic.boutoulle@u-bordeaux-montaigne.fr
stephanie.lachaud@u-bordeaux-montaigne.fr
corinne.marache@u-bordeaux-montaigne.fr
Julien.Zurbach@ens.psl.eu

Le colloque se déroulera à l’université Bordeaux Montaigne les jeudi 6
et vendredi 7 février 2025.

Une attention particulière sera portée aux propositions de jeunes
chercheuses et jeunes chercheurs.


Comité d’organisation :

Frédéric Boutoulle, Professeur en histoire médiévale, université
Bordeaux Montaigne, UMR 5607, Ausonius
Stéphanie Lachaud, Maîtresse de conférences en histoire moderne,
université Bordeaux Montaigne, CEMMC (EA 2958)
Corinne Marache, Professeure en histoire contemporaine, université
Bordeaux Montaigne, CEMMC (EA 2958)
Julien Zurbach, Maître de conférences en histoire grecque, École Normale
Supérieure, Paris, UMR 8546, AOrOc


Comité scientifique :

Frédéric Boutoulle, Professeur en histoire médiévale, université
Bordeaux Montaigne, UMR 5607, Ausonius
Christophe Chandezon, Professeur, histoire grecque, université
Paul-Valéry Montpellier, UMR 5140, Archéologie des sociétés
méditerranéennes
Emmanuelle Charpentier, Maîtresse de conférences en histoire moderne,
université Toulouse-Jean Jaurès, UMR 5136, Framespa
Aline Durand, Professeure d’archéologie et d’histoire du Moyen Âge,
université du Maine, UMR 6566, CReAAH Centre de Recherche en
Archéologie, Archéosciences, Histoire
Patrick Fournier, Maître de conférences en histoire moderne, université
Clermont-Auvergne, Centre d’histoire « Espaces et Cultures » (EA 1001)
Emmanuel Huertas, maître de conférences en histoire du Moyen Age, Chaire
d’excellence « Histoire rurale de l’Europe méridionale 11e-15e siècle »,
Université de Toulouse II – Le Mirail, UMR 5136, Framespa
Stéphanie Lachaud, Maîtresse de conférences en histoire moderne,
université Bordeaux Montaigne, CEMMC (Centre d’Histoire des mondes
moderne et contemporain, EA 2958)
Corinne Marache, Professeure en histoire contemporaine, université
Bordeaux Montaigne, CEMMC (Centre d’Histoire des mondes moderne et
contemporain, EA 2958)
Charles-François Mathis, Professeur en histoire contemporaine,
université Paris I Panthéon Sorbonne, UMR 8066, Institut d’Histoire
Moderne et Contemporaine
Clémence Pagnoux, Maîtresse de conférences en archéobotanique, Muséum
National d’Histoire Naturelle, UMR 7209, Archéozoologie et
Archéobotanique – Sociétés, Pratiques et Environnements
Céline Pessis, Maîtresse de conférences en histoire contemporaine,
AgroParisTech-Université Paris-Saclay
Julien Zurbach, Maître de conférences en histoire grecque, École Normale
Supérieure, Paris, UMR 8546, AOrOc



Citer ce billet
AHMUF (2024, 4 juin). Agriculture et environnement en Europe, de l’Antiquité à nos jours, Bordeaux, 6-7 février 2025, AAC. AHMUF _ Association des Historiens Modernistes des Universités de France. Consulté le 18 juin 2024, à l’adresse https://doi.org/10.58079/11rev

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